EDMONTON — Une défenseur de la communauté et une chef d’entreprise sera le premier lieutenant-gouverneur musulman de l’histoire de l’Alberta et du Canada.

Le Premier ministre Justin Trudeau a annoncé mardi que Salma Lakhani sera la 19e lieutenante-gouverneure de l’Alberta.

La famille de Mme Lakhani, qui a immigré au Canada en provenance de son pays d’origine, l’Ouganda, a été expulsée en 1972, selon une biographie publiée sur le site web du gouvernement du Canada. Après s’être installée à Edmonton, Lakhani a assumé un rôle de mentor auprès de jeunes étudiants dont l’anglais n’était pas la langue maternelle.

Elle a également travaillé pour faire avancer les droits des femmes, les soins de santé, l’éducation et s’est faite la championne des nouveaux immigrants, selon le gouvernement dans un communiqué.

« En tant que lieutenant-gouverneur de l’Alberta, je sais qu’elle servira bien les habitants de sa province et de notre pays, et qu’elle continuera d’être une source d’inspiration pour tous les Canadiens », a déclaré M. Trudeau.

Lakhani a été l’un des premiers mentors d’un programme qui a permis de guider les étudiants d’anglais langue seconde au NorQuest College d’Edmonton. Elle siège actuellement au comité consultatif des 1000 femmes du collège : A Million Possibilities, qui a permis de récolter des millions pour les étudiants confrontés à des obstacles financiers.

Elle remplacera le lieutenant gouverneur sortant Lois Mtichell, qui occupe ce poste depuis juin 2015.

Les lieutenants-gouverneurs sont nommés par le gouverneur général du Canada et représentent la reine Elizabeth II dans leur province, en accordant la sanction royale à la législation provinciale.

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